segunda-feira, 29 de abril de 2013

Baobá: a árvore de cabeça para baixo


Adansonia digitata ou árvore baobá é uma árvore de aparência estranha que cresce em áreas de baixa altitude na África e na Austrália. O baobá também é chamado de árvore de cabeça para baixo porque quando nua de folhas, os ramos se espalhando do olhar baobá como raízes apontando para cima no ar, como se tivesse sido plantada de cabeça para baixo. A lenda diz que Deus Thora deu um desgosto ao Baobá crescendo em seu jardim, por isso ele jogou por cima do muro do Paraíso para a Terra abaixo, e embora a árvore caiu de cabeça para baixo, continuou a crescer. Outra história diz que quando o baobá foi plantada por Deus, ela continuou andando, assim Deus puxou-o para cima e replantada de cabeça para baixo para impedi-lo de se mover.

O baobá pode crescer até tamanhos enormes atingindo alturas de 5 a 30 metros e têm diâmetros de tronco de 7 a 11 metros. Um espécime baobá Africano na província de Limpopo, África do Sul, muitas vezes é considerado o maior exemplo vivo. Até tempos recentes, a árvore tinha uma circunferência de 47 metros - o seu diâmetro é estimado em cerca de 15,9 metros. Recentemente, a árvore dividida em duas partes e que é possível que a árvore stoutest agora é Sunland Baobab, também na África do Sul, com um diâmetro de 10,64 m e perímetro aproximado de 33,4 metros. Baobás também têm a reputação de ser muitos milhares de anos.

O baobá é altamente considerado pelos povos africanos, porque todas as suas partes podem ser utilizados em alguma capacidade. Além de ser uma importante fonte de madeira, os troncos são geralmente escavado por pessoas que os utilizam para abrigos, armazenamento de grãos ou como reservatórios de água. Os troncos ocos também servem como locais de sepultamento. Alguns dos mais importantes produtos vir a partir da casca da árvore, a qual contém uma fibra que é usada para fazer cordas, redes de pesca, sacos e vestuário. A casca também pode ser moída em um pó para aromatizar alimentos. As folhas do baobá eram tradicionalmente utilizadas como fermento, mas também são usadas ​​como um vegetal. Os seus frutos e sementes também são comestíveis para os seres humanos e animais. A polpa do fruto, depois de seco e misturado com água, faz uma bebida que tem um gosto semelhante à limonada. As sementes, de gosto como o creme de tártaro e são valiosas fontes de vitamina C, eram tradicionalmente utilizada em outra refeição, quando a comida era escassa. Outros produtos como os sabões, colares, cola, borracha, medicina e tecido pode ser produzido a partir de várias partes da árvore baobá.





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